如果人类消失了,会发生什么?

#科普04:07689

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译文字幕:Bù Shí于2017.08.05制作完成

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从河流筑坝到改变大气成分
人类对我们的星球已经产生了有力的影响
但如果我们突然消失会发生什么呢?
最初的几周将会是混乱的
几小时之内 发电厂将会燃料耗尽关闭
随着灯的熄灭 电子栅栏收起刺毛
超过15亿头牛 近10亿头猪 超过200亿只鸡
将会从围栏里蜂拥而出 极度渴望食物
没有人喂养它们 大部分牲畜将会饿死
或者成为超过5亿条狗和大约同等数量如今不得不照顾自己的猫的食物
当然 许多观赏性品种难以适应野外生活
可能会被更能吃苦的杂交种淘汰
更不必说狼 土狼和野猫了
其他依靠人类的动物 从老鼠到蟑螂 都将经历数量锐减
其中的一些 例如体虱和头虱 将会灭绝
在城市 许多著名的林荫大道现在成为河流
没有电泵使其干燥 地铁隧道将很快充满水
其他街道将会被杂草和藤类压倒 随后是更大的植物和树木
但在那发生之前 多数城市将会被火灾摧毁
现代房屋 尤其是在郊区 仍主要以木材制成
周围没有消防员 仅一次闪电袭击就可以引起一场把整个小区夷为平地的火灾
在乡下 许多木质结构会在几十年内被毁坏
如果幸免于火灾 之后会被白蚁和其他分解者摧毁
一百年后 大多数木质结构会消失
任何钢铁制成的东西 从公寓楼到轿车甚至桥梁也并不会相差很远
钢铁主要是铁 如果不定期施加油漆或涂层
它会很快地与大气中的氧气反应
回到其自然的氧化物形态 或者说是铁锈
到此时 人类已经消失了几百年
世界上大多数的物种
至少是那些我们还未使其灭绝的物种
将会反弹回到我们进化成人之前的水平
但它们的分布将永远改变
骆驼现在在澳大利亚漫步
在北美 许多种从欧洲进口的鸣禽会继续茁壮生长
在有些地方 从动物园逃逸的动物甚至有可能形成一个新的野生种群
导致狮子出现在美国大平原 或者河马出现在南美河流中的景象
我们由收音机 卫星 电话产生的电磁辐射将会穿过太空永远扩散
如果有什么东西比我们在地球上待得长久 那可能是我们的垃圾
将塑料和硫化橡胶连在一起的化学键
对大多数细菌用于分解天然高分子材料的消化酶免疫
而且与金属不同 塑料不会生锈或腐蚀
这些塑料微粒泄露到水道 或者在海洋中漂流
最终沉积在沉淀物中
千百万年之后 来自外太空的的外星地质学家可能会惊讶地发现
沉积岩中充满了曾经是橡胶轮胎或塑料袋一部分的细小的碳基微粒
当然某种东西能否存活很大程度上取决于环境
在沙漠中一切都会维持更长时间
在沙漠中没有水分使锈蚀加速 或者支持分解有机物
随着几千年后碳循环使二氧化碳水平回归均衡
本地的长期的有机化学物或放射性材料沉积会留存很长很长的时间
很难知道未来的外星古生物学家会了解我们什么
他们会如何解释我们对塑料的热爱
或者如何解释“在地质视角下我们短期内迅速地离开非洲 在地球上几乎每一个适宜居住的地方殖民”的事实
但他们当然会好奇 如果我们长久以来生活如此安定 为什么我们又会如此迅速地消失
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